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苹果设计潜力已无上限

发布时间:2019-05-14 20:19:10

2月6日,长久以来,一直有传闻称,苹果计划利用定制款ARM架构运用处理器(Application Processors,简称AP),来取代当前Mac产品中所使用的英特尔x86处理器。果真如此,苹果公司的硅谷设计团队将受益无穷,该团队将能够借此取得更多机遇,由于,无论是何种芯片,都能够让苹果在没有英伟达和AMD的帮助下,地在移动芯片和移动图象处理器(GPU)构建方面,击败英特尔。

苹果对传感器、成像及其他定制芯片的兴趣

除移动基带处理器(Baseband Processors)及GPU,苹果仿佛还对既定传感器、相机、I/O接口(IO interface)及其他的零部件技术等的战略性获取和开发表现出了兴趣,而这其中,有不少技术甚至连众多懂行的消费者都从未听闻。比如,去年秋天,苹果推出了新一代5K屏幕iMac,为了驱动这款超高分辨率显示屏,苹果设计了一款显示器零部件,特殊的时序控制器(TCON)。

苹果公司硬件工程部门高级副总裁丹里西奥(Dan Riccio)在新一代iMac产品展示视频中表示,要与所有这些像素值互通,需要很多智能。在显示器领域,这种智能叫做时序控制,即TCON。TCON会告知每个像素,应当做什么及什么时候开始。但是,这款全新的Retina视膜显示屏没有可以完成该任务的TCON控制器,所以,我们必须自己研发。这款令人难以置信的先进芯片产品,由它来为数亿像素指引方向。

在苹果公司的官方站上,有更多关于iMac 5K显示屏的更多细节信息。比如,配备Retina 5K显示屏的 iMac,拥有四倍于标准款27英寸iMac显示屏的像素数量,TCON必须要能够处理比以往更多的信息。但是,即便是当前强大的时序控制器也无法处理如此数量的像素值,因此,我们必须研发一款4倍于上一代27英寸iMac的带宽,将带宽值提升至40 Gbps(千兆比特每秒)。现在,这款具有超强动力的芯片,能够让这1470万像素值,在其指挥下,演奏出一曲动听的旋律。

这样看来,苹果研发定制款芯片的初衷,并不是为了节省成本,而是为了开发出于其他竞争对手的新技术,率先超越其他消费电子产品竞争对手,直接推出配有5K显示屏的iMac一体机,而且,这并不是个例。

相机及成像技术

被定义为高端智能的iPhone,苹果身为其开发商,为了处理那些由相对较为有限的移动相机传感器所拍摄出的照片,其需要出研发高级定制成像技术。

在苹果A8芯片中,相机成像逻辑占据了很大一部分空间。苹果在相机相干逻辑研发方面,进行了大量投资,但是其竞争对手并为占到任何便宜。正由于苹果的这些投资,iPhone才能够拍摄出比当前在售的大部分Android设备更加出色的照片,而这是iPhone的一个强有力的竞争优势。

此外,苹果还自主研发出了一款复合LED闪光灯True Tone,让iPhone的摄像头能够在有限的光源下,拍摄出贴近现实场景的照片。苹果已经针对一款外置镜头支持机制提交了专利申请。借助该专利,苹果将能够打开除Lightning及其他MFi项目之外,另一个二级授权业务。

苹果还有望推出多重传感器相机,即,在HDR成像及全景拍摄的基础上,通过对场景的复合并行捕捉,抵消移动相机传感器固有限制,从而拍摄出更好的照片。

定制芯片,不仅让iPhone能够从小小的相机传感器捕捉到高质图像,还让其拥具有了Time Lapse(延时拍摄)及SloMo(慢动作)拍摄功能。因此,苹果向GoPro这样的运动便携式摄像机市场、甚至无人机相机市场扩展,也不算在意料之外。

指纹扫描及移动支付技术

苹果的指纹扫描传感器开发商AuthenTec收购交易,让iPhone成为具有Touch ID指纹扫描技术的智能设备。正如其定制版相机处理逻辑,苹果自主研发出了A7及A8芯片中的Secure Enclave(安全区域),以构建一个专属架构,来确保芯片中指纹相关数据的安全。

假如,苹果还是依靠三星来设计其应用处理器,那末,苹果出钱研发出的这些技术,将会让三星获益,推升后者自家智能的销量。因此,三星现仍在努力追逐苹果,要知道,苹果载有Touch ID指纹扫描传感器的iPhone 5s,已在两年前推出。Touch ID技术还帮助苹果先于其他移动平台,推出了具有指纹识别功能的Apple Pay移动支付技术。

3D扫描及成像技术

为了推出一款很难被山寨的产品,苹果还收购了其他主要动作及环境传感器开发商,以此来提升自家产品的战略优势。比如,苹果2013年收购体感技术提供商PrimeSense交易。而未来,iOS、Mac及苹果Apple TV产品或将配有全新相机及传感器,除了高级相机成像功能以外,还将支持3D扫描及给予手势操作的界面等。

虽然其他智能厂商已经推出了具备类似功能的装备,但是,载有定制版芯片的苹果产品所具备的是其竞争对手无法轻易抄袭的功能,因为苹果手中不仅握有核心技术,其还拥有的芯片设计实力。

因此,未来苹果推出一款综合姿式控制导航、Siri语音助手、游戏主机及家居自动化多项功能于一身的电视机顶盒,并非想象。

除自主设计CPU、GPU及其他定制芯片逻辑外,苹果还有可能自主研发出更加先进的新一代AirPort基站,将状络与物联传感器串连在一起,从家庭安全到室内温度控制,再到室外景观,实现全方位式络管理。

太阳能电池

苹果的多处数据中心都大量部署了商用太阳能及燃料电池。如果苹果想要进入户外太阳能传感器、室内地图、公共Wi-Fi、电力驱动汽车及其他电力能源相关的市场,那么,其就已具备了先行优势,因为,苹果已理解如何对能源供应及电池充电进行管理。

此外,苹果还有能力收缩庞大的经济范围,让DIY太阳能电池安装迅速在消费者中间流行,利用一些高端专有技术,让其笔记本电脑及移动设备产品的电池续航能力达到行业。

苹果现坐拥近2000亿美元现金,其可以开拓任何市场,只要苹果觉得值得。

开放标准及垂直硬件

与此同时,苹果还在加大技术开放力度。苹果的竞争对手早已尝到了技术开放的甜头,当每个人都在使用相同的技术,那末每个人都将从中受益。

苹果Passbook核心技术中所使用的开放性HTML,让微软能够更加方便地进行复制,也从一定程度上让其成为了票据分发标准模式。一样,基于WebDAV的CalDAV和CardDAV,也让联系人和日历内容在跨平台互享变得更加容易。

不过,具有讽刺意味的是,开放大名一直在外的谷歌(微博),却在利用其内部研发成果,来颠覆所有其他开放标准。谷歌之所以这么做的原因,大部分在于,其想要通过广告和软件服务获取收益,既不想为关键标准作出贡献,也没有类似可行性技术的长期部署愿景。

相反,在硬件方便,谷歌一直在尝试提供全方面支持,从ARM架构到英特尔x86处理器,几近所有基带处理器及大部分低端GPU等,谷歌均为其提供支持。而其结果是,谷歌Android操作系统提供了一种业余性质的原生液(primordial soup),尝试让创新型概念变得可行。

现在的苹果公司与8年前相比,的区别在于,苹果变得更加富有,其产品出货量更大,其在全球消费电子产品市场所占份额也越来越大。相较于苹果发布基于ARM架构的初代iPhone,其具有了更多的选择权。

由此来讲,苹果完全能够做其想要做的任何事。但真正的问题在于,苹果接下来想要做的是什么。

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