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揭秘开普勒望远镜如何发现行星如何判断是否

2018-10-29 12:50:46

揭秘开普勒望远镜如何发现行星 如何判断是否宜居

【科技讯】12月2日消息,2011年12月美国宇航局确认了首颗位于所谓宜居带中的行星开普勒-22b。小伙伴们就会问了,美国人是怎样发现的呢?开普勒望远镜是怎么工作的呢,今天就给大家揭秘下开普勒望远镜确认行星的方法和过程,希望能为大家解惑。

行星本身是不发光的,因此直接观测非常困难。但是,不发光的行星如果从恒星前方经过,就会遮挡一部分星光,导致我们看到的恒星亮度在短时间内稍稍变暗,随后再恢复正常。如果这样的星光变暗现象周期性出现,至少观察到4次之后,就可以确定那里存在一颗我们看不见的行星。

开普勒望远镜就是NASA专门用这种方法来发现外星行星的探测器。自2009年升空以来,它便一刻不停地监测着大约15万颗恒星,记录它们亮度上的细微变化。如果是地球从太阳前方经过,遮挡的阳光大约会使太阳的亮度下降万分之一,而开普勒能够检测微弱到十万分之一的星光变化。

新行星 开普勒-22b 就是通过这种方式发现的 开普勒望远镜观察到那颗恒星以大约290天为周期,发生星光变暗又恢复正常的现象。根据恒星亮度的变暗幅度,天文学家确定了行星的半径,大约是地球的2.4倍;根据这一现象发生的周期,天文学家计算出了行星的轨道,确定它恰好位于那颗恒星的 宜居带 中。

这就是开普勒望远镜寻找行星的方法了,不知道小伙伴们是否看懂了。

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